Latin American Studies

IV Grand Rapids Latin American Film Festival

4-7 April, 2013

After the great success of last year’s Latin American Film Festival, Aquinas College, Calvin College, Ferris State University, Davenport University and Grand Valley State University are pleased to announce the 4rd annual Grand Rapids Latin American Film Festival, which will take place April 4th - April 7th, at Celebration! Cinema North & IMAX and Wealthy Theatre.

The festival's goal is to provide the West Michigan community and students with a unique and enriching opportunity to acquaint themselves with the latest and most acclaimed Latin American films.

With that objective in mind, our committee has selected fourteen  movies from different geographical areas – Chile,  México, Guatemala, Uruguay, Brazil, Colombia,  Venezuela, Cuba, Perú and Argentina – focusing on a wide range of contemporary subjects. Juan Andrés Bello, Venezuelan filmmaker will be with us on Saturday April  6th at 5.30 pm to discuss his documentary La Reina del Pueblo/ The Beauty Queen of Town and Gustavo Taretto, Argentine Director will present his film Sidewalls/Medianeras on Saturday, April 6th at 8.00 pm.

The entire festival is open to the public and  all events are free.

Our festival will take place at:

Celebration! Cinema North & IMAX (Thursday April 4th, 2013)          

2121 Celebration Drive NE, Grand Rapids, MI 49525

(616) 530-7469

www.celebrationcinema.com/location/GrandRapidsNorth

Wealthy Theatre (April 5th-7th, 2013)

1130 Wealthy Street Southeast, Grand Rapids, MI 49506,

(616) 459-4788 ext. 130

 www.grcmc.org/theatre

 

Thursday, April 4th                                Opening! Celebration! Cinema,

Abel

México -  2010

Director: Diego Luna

PG 12 – 1:22 min


 

Actor Diego Luna stepped behind the camera to direct this warm drama about a young boy whose emotional problems take him in an unexpected direction. Abel is an unstable child whose issues have only gotten worse since his father walked out on the family. No one in the household is sure what to do for Abel or how they should behave around him, and a stay in a mental hospital does little to ground him. However, one day Abel wakes up and decides that he's the man of the house, and begins acting like his absent father rather than the youngest child. Abel received its world premiere at the 2010 Sundance Film Festival.

Abel es un niño de nueve años cuya conducta desconcertante y su negativa a hablar le ha llevado a una institución de salud mental cercana a su casa. Su madre, una mujer que está criando sola a sus hijos desde que la abandonó su marido, está convencida de que volver a reunirle con sus dos hermanos le ayudará a mejorar, por lo que convence al médico de Abel para que le deje volver a casa una semana. El niño vuelve a hablar y empieza a actuar como si fuera el cabeza de familia. Ante ese milagro nadie protesta, hasta que un día un hombre llama a la puerta: su padre.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés

*** Sponsored by the Mexican Consulate in Detroit

 

Friday 5th                                                                                2:00 pm - Wealthy Theater

 

Canta Maria

Brazil, 2006

Director: Francisco Ramalho Jr.

95 min.

After her parents were killed by a troupe of soldiers in search of Lampião, an outlaw living in Northeastern Brazil, Maria marries Filipe, a horse whisperer. But his nephew Coriolano soon develops an attraction for Maria, while a jealous Filipe decides to break his marriage and sends Maria away. [Written by lukejoplin@infolink.com.br]

Canta María, está inspirada en la novela de Francisco J. C. Dantas, Los desvalidos. Es una historia local cuyo encanto radica en su complejidad. En la década de 1930, el noreste de Brasil estaba en guerra. En ese escenario aparecen los “cangaceiros” que mataban en nombre de la justicia. Entre ellos, Lampiao era el más temido de los forajidos siendo perseguido por una tropa especial que buscaba vencerlo. Dentro de ese escenario aparece María, una joven sensual y llena de vida cuya suerte se debate entre el amor y la guerra. [http://www.prpop.org/noticias/sept07/francisco_ramalho%20_sept21.shtml]

In Portuguese w/English Subtitles/ En  portugués con subtítulos en inglés.

*** Sponsored by MOSTRA and the Consulate of Brazil in Chicago.

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Friday 5th                                                                    4:00 pm - Wealthy Theater   

Las Malas Intenciones/ The Bad Intentions

 

Perú, 2010

Director: Rosario García-Montero

PG 13- 1:50 min.

With humor and heart, this offbeat drama tells the story of Cayetana, a solitary Peruvian 8-year-old girl with a vivid imagination, convinced that she will die the day her brother is born. [Netflix]

Director: Rosario García-Montero.

Con humor y emotividad, este drama no convencional cuenta la historia de Cayetana, una niña solitaria peruana de 8 años con una poderosa imaginación, convencida de que va a morir l dia en que su hermano nazca. 

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés. 

 

Friday 5th                                                                                6:00 pm- Wealthy Theater

 

Una Mosca en la Ceniza/A Fly in the Ashes

Argentina, 2009 

Director: Gabriela David

PG 13 -  1:38 min.

This gripping Argentinean drama depicts the nightmarish predicament of two young rural women who are lured to Buenos Aires by job openings for domestics but instead find themselves enslaved as prostitutes. One of them refuses to cooperate, though her mentally challenged friend, unable to comprehend the grievous situation, accommodates their captors. Writer-producer-director, the late Gabriela David (Taxi, an Encounter) deemphasizes the feminist angle inherent in the material, opting instead for a stark, straightforward drama, and cameraman Miguel Abal makes liberal use of close-ups to heighten the sense of claustrophobia in the bordello scenes. – Joshua Katzman

Este apasionante drama argentino nos muestra el atroz predicamento de dos jóvenes campesinas a las que embaucan con ir a Buenos Aires a trabajar como empleadas domésticas para terminar siendo explotadas como prostitutas. Una de ellas se rehúsa a cooperar, aunque su ingenua amiga, incapaz de comprender su grave situación, complace a sus captores. La guionista, productora y directora Gabriela David (Taxi, un encuentro) no enfatiza el inherente ángulo feminista del material y opta en vez de eso por un drama descarnado y directo. El director de fotografía Miguel Abal usa libremente los close-ups para intensificar la sensación claustrofóbica en las escenas del burdel. – ( by Joshua Katzman)

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.  

*** Our special thanks to Argentine producer Quique Albertelli

 

Friday 5th                                                                               8.00 pm- Wealthy Theater

 

Hermano/ Brother

Venezuela, 2010

Director: Marcel Rasquin

N/R – 1:37 min.   

Two young men who have been raised as brothers look to their soccer skills as a way of getting out of their slum. While a scout is in town, an act of violence threatens to tear them apart. [http://www.imdb]

Hermano narra una historia sencilla y poderosa de dos hermanos – Daniel y Julio — que luchan por convertirse en futbolistas profesionales. Daniel es un delantero excepcional, un fenómeno. Julio es el capitán del equipo, un líder nato. Ambos juegan al fútbol en el barrio La Ceniza. La oportunidad de sus vidas llega cuando un cazatalentos del Caracas Fútbol Club les invita a unas pruebas en el equipo. Pero la vida del barrio se interpone y una tragedia les sacude.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

*** Sponsored by the Consulate of the República Bolivariana de Venezuela in Chicago

 

Saturday 6th                                                                           11.00 am- Wealthy Theater-

Granito – How to Nail a Dictator

Documental/ Documentary

EE.UU./Guatemala, 2011

Director: Pamela Yates

N/R – 1:43 min.

Filmmaker Pamela Yates directs this documentary that chronicles how her own 1983 film When the Mountains Tremble, which exposed Guatemala's genocidal campaign against its own indigenous Mayan people, has become evidence in a war-crimes trial. As the case unfolds against a Guatemalan military official, Yates meets with Rigoberta Menchú, the Nobel Peace Prize-winning Mayan activist first brought to the world's attention in Yates's original film. [by Netflix]

En parte una película de suspenso político y en parte una autobiografía, sigue durante cuatro décadas a varias personas que buscan detalles que se puedan utilizar para hacer rendir cuentas a los responsables del genocidio perpetrado en Guatemala, donde los militares y paramilitares asesinaron a más de 200.000 personas. La película documenta el movimiento de los Mayas en busca de justicia después del genocidio, con la participación de la Premio Nobel y activista indígena guatemalteca, Rigoberta Menchú, que enfrenta a Pérez en las elecciones presidenciales.

Cast/Elenco: Rigoberta Menchu

 

Saturday 6th                                                                           1:00 pm- Wealthy Theater

 

Nostalgia de la luz/ Nostalgia for the Light

Documental/Documentary

Chile, 2010

Director: Patricio Guzmán

N/R- 1:29 min.

Two distinct activities are under way in Chile's Atacama Desert: While astronomers study stars through a giant telescope, local people sift through the soil looking for graves of family members killed during the nation's brutal political past. [by Netflix].

Dos actividades diferentes ocurren al mismo tiempo en el Desierto de Atacama en Chile: Mientras astrónomos estudian las estrellas utilizando un telescopio gigante, gente local escarba el suelo en busca de tumbas de sus familiares que fueron asesinados durante el brutal pasado político de la nación. 

In Spanish w/ English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

 

Saturday 6th                                                                           3.00 pm- Wealthy Theater

 

La Sirga/ The Towrope

Colombia, 2012

Director: William Vega

N/R 1:29 min.

In this poetic, richly allegorical debut by Colombian director William Vega, a teenage girl flees to a rundown inn after being driven from her home in the Andean highlands by civil war, as the violence engulfing the country creeps ever closer to her remote refuge. [by Netflix]

Alicia, al perderlo todo, tras el ataque de un grupo armado ilegal a su pueblo, decide huir y atravesar el páramo en busca de La Sirga, el hostal de su tío Oscar ubicado alrededor de la inmensa laguna de La Cocha. El tiempo y las circunstancias crean una atracción entre ambos producto de la necesidad de afecto, pero la guerra no será ajena a La Sirga; Freddy, el hijo que Oscar esperó durante años, regresa una noche cualquiera. Alicia, que se pensaba a salvo, desconoce que lo que más teme ahora habita en su propia casa. Quizás lo mejor es escapar de nuevo, antes de que se repita la masacre de Bazán.

In Spanish w/English subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

 

Saturday 6th                                                                            5:30 pm- Wealthy Theater

La Reina del Pueblo – The Beauty Queen of Town

 

Director: Juan Andrés Bello

Documental/ Documentary

Venezuela

N/R - 60 min.

Clemente, the daughter of the President's secretary; on the other, those of Yolanda Leal, a school-teacher from a poor neighborhood in Caracas. The country was going through a transition to democracy and the newly formed political organizations understood this as a means to promote their ideas. It was an opportunity to test if the citizens were ready to choose who was going to govern. [http://cinelasamericas.org/2011/documentary-feature-competition/518-la-reina-del-pueblo-the-queen-of-the-people]

En 1944, con ocasión de la celebración en Caracas de la VII Serie Mundial de Béisbol Amateur, los organizadores deciden que la reina del evento será escogida por votación popular. Es así como la primera elección en Venezuela se hizo para escoger  a una reina de belleza. Una maestra de escuela se enfrenta a jovencitas de sociedad en una apasionada contienda.

Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

 

Juan Andrés Bello, Venezuelan director

Juan Andres Bello is a documentary filmmaker whose interests are centered on questions of Latin American history, art and culture. His independent projects include El Cerrito, the history of a modern architecture masterpiece built in Caracas in the 50s, The Queen of the People, which tells the story of the first popular and democratic election in Venezuela and Reverón, the portrayal of one of the pioneers of avant-garde art in Latin America. He has also produced several works for A&E / The Biography Channel, including specials for the Biography series dedicated to Oscar Arias, former president of Costa Rica and Nobel Peace Prize 1986; María Félix, one of the legends of the Golden Age of Mexican cinema and Carolina Herrera, the world renowned fashion designer. As Executive Producer, he created and produced a TV series about cultural heritage titled Viva Venezuela. Previously, he worked ten years in TV programming and acquisitions, gaining strong knowledge of media business and content strategies. He’s currently working on the post production of two new projects, Villanueva, the devil, that explores the achievements of one of the most important Latin American architects from the 20th Century, and 23 de Enero, about the overthrown of the last Venezuelan dictator (Marcos Pérez Jiménez)..

 

Dinner- Social Time                                                                Lobby  7:00 pm

 

Saturday 6th                                                                            8:00 pm- Wealthy Theater

 

Medianeras / Sidewalls

Argentina, 2011

Director: Gustavo Taretto

N/R – 1:33 min

Separated by the wall their apartments share, Mariana and Martín are the perfect couple. They have the same quirks, same tastes, same ideals and even the same neuroses -- they're a match made in heaven. There's just one problem: They've never met. [by Netflix]

Martín es un fóbico en vías de recuperación. De a poco va saliendo del encierro en su pequeño departamento y su adicción al mundo virtual. Mariana, recién separada, tiene tan desordenada la cabeza como el departamento en el que se refugia. ¿Deberían conocerse, no? ¿Cómo se pueden encontrar en una ciudad superpoblada y caótica como Buenos Aires? Medianeras. Lo mismo que los separa es lo que los une.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

*** Sponsored by the Argentine Consulate in Chicago.

 

Gustavo Taretto, Argentine Director

Gustavo Taretto was born in Buenos Aires in 1965. In 1983 he started attending different photography workshops, black & white and color. At the same time, he studied music and attended  to script and direction workshops. In 1993 he started working as a creative in an advertising agency. After 14 years, he reached the executive creative direction in Ogilvy Argentina. He received several awards in festivals around the world, among others the Gold Lion in 2002.  In 1999 he joined the school of the master José Martinez Suarez, where he wrote and directed three short films, Las insoladas, Cien pesos  and Medianeras which has received more than 40 international awards, including the Gran Prix in Clemont Ferrand, 2006. His fourth short film Hoy no estoy has been premiered in Locarno and received the Leopard of domain for the Best Short Film. [https://www.festivalscope.com/director/taretto-gustavo].

The Golden Athina Award  for best film  was given to the romantic comedy Sidewalls/Medianeras and the Gramado Film Festival Audience Award and Golden Kikkito Best Director.

 

Sunday 7                                                                                 1:00 pm- Wealthy Theater                            

Gigante/ Giant

Uruguay, 2009

Director: Adrián Biniez

N/R- 1:28 min

Shy supermarket security guard Jara becomes transfixed by Julia, a cleaning woman he spots through a surveillance camera. Soon, he designs his life around her schedule, following her to the movies, the beach -- even on dates with another man. [by Netflix]

Jara es el guardia de seguridad de un hipermercado. Como siempre hace el turno de noche, se enamora de una chica de la limpieza que trabaja en el mismo establecimiento. De momento se conforma con observarla a través de las cámaras de vigilancia, pero pronto hará lo que sea con tal de poder conocerla.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

 

Sunday 7th                                                                               3:00 pm - Wealthy Theater

 

Buscando a Larisa/ Looking for Larisa

México, 2012

Documental/ Documentary

Director: Andrés Pardo

N/R – 1:19 min.

Drawn from more than 2,000 feet of Super-8 film home movies shot between 1970 and 1980, purchased at a Mexican flea market 30 years later by director Andrés Pardo. In screening the reels, he finds episodes of the childhood of the charming and expressive Larisa filmed by her father, and stumbles onto the story of a family that somehow becomes disconnected from its memories. The filmmaker teams up with photographer Santiago Cassarino to create a documentary that searches for answers and ultimately, Larisa.

Buscando a Larisa surge a partir de dos mil pies de película familiar filmada en súper-8 entre 1970 y 1980. En este material se incluye parte de la infancia de Larisa, una pequeña niña rubia, adorable, divertida y bastante extrovertida frente a la cámara de su padre. Durante estos años, él registró la forma en que vivía su familia, sus viajes, cumpleaños, días de trabajo, así como otros eventos familiares. Casi 30 años después, Andrés compra los rollos de película en un mercado de pulgas en la Ciudad de México y, sin entender cómo es que alguien puede deshacerse de su historia, decide iniciar un proyecto investigativo para buscar a Larisa, así como algunas respuestas.

Spanish Language w/ English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

*** Sponsored by the Mexican Consulate in Detroit

 

Sunday 7th                                                                               5:00 pm - Wealthy Theater

Las Buenas Hierbas/ The Good Herbs

México, 2010

Director: María Novaro

N/R -  2:00 hs.

After a 10-year hiatus from the director's chair, Mexican filmmaker María Novaro crafts a thoughtful -- and occasionally frenetic -- portrait of a modern-day family touched by the specter of early-onset Alzheimer's disease. Everything changes for single mother Dalia (Ursula Pruneda) when she learns that her mother (Ofelia Medina), a respected herbalist, is losing her memories. Meanwhile, Dalia begins an unusual romance. [by Netflix]

Dalia vive con su pequeño hijo Cosmo, separada del marido. Trabaja en una estación de radio alternativa -“aunque no vive de eso”. Su vida cambia cuando tiene que confrontar el Alzheimer prematuro que le diagnostican a Lala, su madre, bióloga etnobotánica de la UNAM.

Las Buenas Hierbas es un relato sobre la química del cerebro, la química de las plantas y de las emociones humanas. Da cuenta de los lazos invisibles que unen a los seres vivos con sus muertos; de la naturaleza que a todos nos envuelve -y a la que en última instancia pertenecemos. De los lazos que nos unen y las separaciones inevitables. De la herencia herbolaria mexicana y del conocimiento ancestral de ciertas plantas que ayudan a curar el alma.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

*** Sponsored by the Mexican Consulate in Detroit

 

Sunday 7th                                                                       7:30 pm- Wealthy Theater

 

Juan de los Muertos/Juan of the Dead

Cuba, 2011

Director: Alejandro Brugués

PG 16- 1:34 min.

After reeling in a zombie while fishing with his best bud, Cuban slacker Juan tries to keep the discovery secret -- but soon a horde of the undead begins wreaking havoc on Havana, and Juan decides to capitalize with a zombie eradication business. [by Netflix]

Cincuenta años después de la Revolución Cubana, otra nueva revolución llega a La Habana. Una misteriosa infección está convirtiendo a sus habitantes en muertos vivientes sedientos de carne humana. Juan, como buen cubano, decide montar un negocio para sacar partido de la situación: Juan de los Muertos, con el eslogan «matamos a sus seres queridos». Eliminando a los infectados, Juan y sus amigos comienzan a hacer fortuna. Sin embargo, la situación se complica cada vez más. Nadie sabe de dónde proviene la infección, ni mucho menos cómo acabar con ella, mientras el gobierno cubano insiste en que son disidentes pagados por los Estados Unidos para acabar con la Revolución. Muy a su pesar, Juan se va a convertir en un nuevo héroe.

In Spanish w/English Subtitles/ En español con subtítulos en inglés.

 

 

For more information about the festival and the 2013 lineup, please visit our website:

 www.grlaff­.org

 

 Sponsored by

Aquinas College, Calvin College, Ferris State University, Davenport University, Grand Valley State University, Mexican Consulate in Detroit, Argentine Consulate in Chicago, Consulate of the República Bolivariana de Venezuela in Chicago, Consulate of Brazil in Chicago, MOSTRA, Chiaroscuro Film Series, Celebration! Cinema North and IMAX, Wealthy Theatre, Radio La Poderosa 640AM e Interferencia 810 AM,  Rick Rhoane y Leandro Robles.

 

Poster Design: Nathan Duckworth

nathanduckworth@gmail.com

Page last modified March 18, 2014